13 de junio de 2011

Pura belga. Parte 2. Orígenes del Chamber Prog



Llega la segunda entrega de esta trilogía belga, donde Hughes Chantraine nos ubica con las primeras bandas que desarrollaron el Chamber Prog. 

A transportarse a las latitudes belgas...

Los orígenes del Chamber Prog:


“But we are forgetting Arkham who broke up after Denis and Manderlier left to join Magma, although one suspects that Denis did not stay because a double drumming team with Christian Vander would’ve been insane to hold on to. Daniel then returned to Belgium to found Univers Zero (they had first named themselves Necronomicon but aware of a German band with the same name, they changed name) as soon as ‘74 although they had to wait until ‘77 to release an astounding debut album 1313 that was to revolutionize experimental rock. One must note that Univers Zero is one of the six founding members (from different countries) of RIO (Rock In Opposition) with UK’s Henry Cow, Sweden’sZamla Manna Mamma, France’s Etronfou Leloublan and after Art Zoyd, Germany’s Dzyann, Italy’s Stormy six . Univers Zero has nothing to do with anything previously done in rock before either in Belgium or elsewhere. Their music was a bizarre and very sombre mix of early 20th century classical (Bartok, Stravinsky) with Magma influences and uncommon rock instrumentation (Bassoon and violas) over a red-hot rhythm section reminiscent of Henry Cow. Daniel Denis is justifiably recognized as one of the best experimental drummers and his powerful strike is incredibly inventive. Univers Zero is one of the earliest and most typical examples of Chamber Rock (referring to classical chamber music) and the first group in a long Belgian tradition. They were later joined by Aksak Maboul, where two Henry Cow played soon after their debut then proceeding on with Honeymoon Killers. So much RIO, that it is not exaggerating to say this is the country’s specialty and main contribution to prog rock or progressive music. Univers Zero will record a string of three stunning albums before changing and electrifying their sound.
But by that time Present, their offshoot project lead by U Z guitarist Roger Trigaux (but with Denis on drums) had released a macabre debut album “Triskaidekaphobie” (fear of number 13 – probably a wink to U Z’s debut album 1313) that still puts to shame most gothic music 25 years later. U Z will then move on to a more structured and electrified rock music but still with major Bartok influences; two of their most essential albums are 82’s “Ceux Du Dehors” for the first period and 85’s “Uzed” for the second era. To this day both groups (U Z and Present) still exist although they were both put to rest at the end of the 80’s and early 90’s, before soaring to new heights from the mid 90’s!
A third band also rose in the late 70’s, and calling themselves after French Sci-fi grandfather Jules Verne: Julverne. Their music is completely acoustic, mostly classical and does not really hold any rock elements but they became a central figure of the scene, so much so that if you were to draw a rock family tree, they have a direct link with almost every branch of the tree. When listening to their bizarre music, most progheads will gladly include them in their sphere of interest. Chamber rock, classical chamber music, Musiques Nouvelles, fusion and RIO, they got it all!
Aksak Maboul was yet another stunning ensemble, more inspired by Henry Cow (Chris Cutler and Fred Frith will play on the second album), before the group metamorphosed in two parts: Les Tueurs De La Nuit De Miel and The Honeymoon Killers. A.M. was the project of multi instrumentalist Marc Hollander, but these records are really for confirmed RIO fans only.”

Univers Zero fue sin duda el creador de este género. En ese momento, musicalmente no había nada parecido a lo que estos belgas propusieron al mundo con su debut 1313 (1977). Como podrán ver en los instrumentos que emplearon, la música es de corte acústico moviéndose entre pasajes sombríos y hostigadores conjugándolo con disonancias para crear música solemne y tétrica. La primera mitad del disco es compuesta principalmente por Daniel Denis, la otra mitad por Roger Trigaux. Los dos estandartes de este movimiento musical tan singular. A este par de músicos se les conoce como las terminaciones del mismo diablo en la tierra, la música que hacen es lo que se escucha en el infierno sin lugar a dudas.

Daniel Denis, genio y figura.

Hersie (1979) fue su segundo disco, donde perfeccionaron la fórmula de su debut para crear al que quizás sea el disco más importante del género. Sin duda uno de mis favoritos y con una de las piezas que más me gustan, La Faulx (se supone que así se le conocía al diablo en Francia hace varios siglos). Con sus más de 25 minutos imaginen a Magma en total locura, Crimson en sus momentos más obscuros y Henry Cow en sus más dramáticos. Son más bien las emociones y los momentos lo que predominan en sus composiciones. ¡INCREIBLE!
Aquí dejo para que escuchen sus primeros dos discos de la primera etapa de la banda, (en la tercera parte de la trilogía conocerán la evolución del sonido de esta banda) dos obras maestras y piedras angulares del movimiento R.I.O. Este par podrían mandar a cagar de susto a cualquier banda gótica o que se precie de ser obscura.


- Michel Berckmans / bassoon 
- Daniel Denis / percussion 
- Marcel Dufrane / violin 
- Christian Genet / bass 
- Patrick Hanappier / violin, viola, pocket cello 
- Emmanuel Nicaise / harmonium, spinet 
- Roger Trigaux / guitar



- Michel Berckmans / bassoon, oboe 
- Daniel Denis / drums, percussion 
- Patrick Hanappier / viola, violin 
- Roger Trigaux / guitar, piano, organ, harmonium 
- Guy Segers / bass, voice


Present se forma tras la salida de Roger Trigaux de Univers Zero. Su sonido es igual al de Univers Zero pero electrificado, es decir ahora los instrumentos son propiamente de rock. Dejaron a un lado la viola, cornos, oboes y demás instrumentos acústicos y tomaron guitarras, bajos, teclados. En palabras de Trigaux, Present se trata “de crear el puente entre la música clásica de cámara y el rock”. Eso suena bonito y algo que muchas bandas han intentado, pero con Present se carga de un virtuosismo desbocado, disonancias mounstrosas propias del R.I.O. que manifiestan, temas macabros y ambientes desolados por la maquinaria infernal-musical que trabajan estos soberbios músicos. Al igual que Univers Zero, Present tuvo a bien a evolucionar su sonido con el paso del tiempo. Aquí les presento sus primeros dos discos Triskaidekaphobie (1980) y Le Poison Qui Rend Fou (1985), hitos grandiosos en el género y música obligada para todo aquél transportista que desee conocer a una de las bandas más originales y trascendentes de Bélgica.


- Roger Trigaux / guitars, pianos 
- Alain Rochette / pianos, synths 
- Daniel Denis / drums, percussion 
- Christian Genet / bass 




- Roger Trigaux / guitars
- Alain Rochette / pianos, synths 
- Daniel Denis / drums, percussion 
- Ferdinand Philippoi / bass
Guest:- Marie-Anne Pollaris / vocals (track 1)


Roger Trigaux, teman...

Y les dejo la primera parte en Youtube de la pieza más famosa de esta primera etapa de la banda, Promenade Au Fond D’un Canal, pero interpretada con la alineación actual de la banda con la bestia Dave Kerman en la batería, entre otros. Una pieza que en vivo se torna de otra dimensión. Una verdadera canción pagana, donde Roger la hace de médium entre el demonio y la banda, dirigiéndola con precisión milimétrica e interpretada por los músicos con magistral habilidad. Vale la pena que vean los tres videos, donde al final aparece un ser poseído comenzando el soundtrack del apocalipsis, con Kerman pegándole con una cadena a su batería, Trigaux padre destruyendo sus instrumentos y el hijo haciendo efectos en la guitarra que retuercen el alma. Una experiencia que te vuela la cabeza. ¡VEANLO!


Pasando a otra banda, de corte más jovial y menos experimental que las dos anteriores, Julverne. Sus integrantes tocaron en Present, Univers Zero, Cro-magnon y demás bandas, pero aquí tocan estrictamente música de cámar con influencias muy discretas del rock. Algo más “tradicional” y clásico pero de igual calidad. Les dejo su álbum A Neuf (1980) donde contribuyen con su visión al florecimiento del Chamber Prog.



- José Bedeur / bass
- Michel Berckmans / bassoon
- Pierre Coulon / flute
- Baudouin Dehaye / vocals
- Michel Duret / clarinet
- Jeannot Gillis / violin
- Jean-Francois Lacroix / saxophone
- Jean-Paul Laurent / piano
- Charles Loos / piano
- Denis van Hecke / cello


La última banda de esta segunda parte es Aksak Maboul. Miembros del segundo cartel de bandas R.I.O., liderados por el multi-instrumentalista Marc Hollander,  sólo entregaron dos discos, pero suficientemente buenos y variados entre sí que son de culto entre los seguidores R.I.O. Su música se asemeja más a Henry Cow que a la de sus compatriotas, donde la improvisación y experimentación meticulosa permean en todas las canciones de sus discos. Incluso en su segundo álbum Fred Frith y Chris Cutler, tras la separación de Henry Cow, participan aportando su virtuosísimo y retorcidas ideas.



Onze Danses Pour Combattre La Migraine (1977) fue su primer álbum. Donde las influencias folklóricas y un ambiente bucólico es el que predomina en este disco. En su mayoría acústico, reflejando la posible influencia de Univers Zero, pero definitivamente con un sonido más alegre, casi infantil. Un buen álbum que incorpora todos los elementos propios de la estética R.I.O.

 - Marc Hollander / Farfisa organ, Fender Rhodes, darbuka, drum machine, saxes, flute, clarinets, xylophone 
- Vincent Kenis / accordion on 4, guitars, bass on 7, 12, 13, 14, 16 
- Paolo Radoni / guitars on 4 
- Jeannot Gillis / violin on 4 
- Catherine Jauniaux / voice on 4, 16 
- Lucy Grauman /voice on 6 
- Ilona Chale / voice on 6 
- Juliette / voice on 10
- Chris Joris / Fender Rhodes on 16-1, Soprano saxophone on 17 
- Frank Wuyts / keyboards on 16-2 
- Denis Van Hecke / electric cello on 16-2
- Michel Berckmans / bassoon on 16-2 
- Geoff Leigh / saxophone on 16-2
- Lee Schloss / Soprano saxophone on 17


Danzas para combatir el dolor de cabeza…




El segundo disco, Un Peu De Le’Ame Des Bandits (1980) vemos a la banda adentrándose en terrenos más hostiles de la mano de Frith y Cutler. Alejándose de ese sonido juguetón del primer álbum para jugar con elementos musicales más locos e incorporando la vertiente jazzística y de improvisación al estilo Henry Cow. Algunos pasajes incluso resuenan a un Chamber Prog, cosa que no es rara debido a la incorporación del vientista de Univers Zero Michel Berckmans. A pesar de todo lo anterior es un disco más accesible que el debut y en general mejor. Recomendado a cualquier RIOhead.

- Michel Berckmans / basson, oboe 
- Chris Cutler / drums, percussions, radio 
- Fred Frith / bass, guitar, prepared guitar 
- Marc Hollander / organ, piano, bass clarinet, Alto saxophone, xylophone, percussions 
- Catherine Jauniaux / voice 
- Denis Van Hecke / cello, electric cello, voice 
- Frank Wuyts / piano, synthesizer 
- Yvon Vromman / guitars, vocals 
- Veronique Vincent / guitars 
- Gerard Fenerberg / vocals, guitar 
- Vincent Kenis / bass 
- Jeanf Jones Jacob III / drums




Así que a transportarse con las delicias innovadoras y propositivas que se guardaban estos belgas.   

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